בית העם

בית העם העברי,הראשון בארץ ישראל, הוקם בראשון-לציון בשנים תרנ"ו – תרנ"ח, 1896-1898. המושג "בית עם" שאוב מן המקורות : "כי את בית המלך ואת בית העם שרפו הכשדים ואת חומות ירושלים נתצו", (ירמיהו ל"ט, ח'). הבית נבנה ביוזמת איכרי המושבה ובכספם. הימים, ימי סוף תקופת האפוטרופסות של הברון רוטשילד. חיים חזן, פקיד הברון במושבה, נטה להעניק יתר חופש פעולה לאיכרים. אחד הביטויים לכך היה מתן אפשרות להקים בית-עם. שבעים וחמש משפחות מאיכרי המושבה התארגנו, גייסו 11,000 פראנק זהב ובנו את בית העם אשר הוקדש לברון רוטשילד ואשתו . המבנה נועד לשמש "בית לעדה, ספריה וסוכה לתזמורת" (האורקסטרה של ראשון לציון).

מעל דלתו נקבעה כתובת הקדשה:            כתובת הקדשה לברון רוטשילד

בית העם הוקם בגבולו המזרחי של פרדס המושבה (גן-המושבה דהיום) והיה המבנה הראשון ברחוב שנקרא על שמו, רחוב בית העם. הבניין, בן קומה אחת, שטחו כ – 200 מ"ר וגובהו 5 מטר, הכיל אולם מרכזי שבצידו הצפוני גלריה. בצידו הדרומי הוקמה מרפסת עץ סגורה אשר שימשה כבמה. בית העם - תמונה בשחור לבןאת הבמה ניתן היה לפתוח גם אל עבר גן המושבה. מתחת לבמה נבנה מרתף. הבית היה למרכז חיי התרבות והציבור של ראשון לציון ומושבות יהודה.

נערכו בו אסיפות כלליות, ערבי קריאה, נשפים, הרצאות, קונצרטים והוצגו מחזות עבריים. כאשר אישיות חשובה הגיעה למושבה היו אנשי ראשון לציון מתכנסים בבית העם כדי להאזין לדבריה. מעל בימת בית – העם נישאו נאומיהם של הד"ר בנימין זאב הרצל, 1898; הברון אדמונד דה-רוטשילד, 1899; ג'מאל פאשה, המושל התורכי, 1915; אלברט איינשטיין, 1923; ועוד רבים וטובים. במקום התקיימו אסיפות הייסוד של "איחוד מושבות יהודה והגליל", 1901, ושל "אגודת הכורמים", 1906 . בעת הצורך שימש המבנה גם לצרכים אחרים.

בראשית שנות ה – 30, לאחר ששופץ, החלו להנהיג בבית העם מסיבות "עונג שבת"
בעצתו ובהדרכתו של חיים נחמן ביאליק, יוזםבית העם "עונג שבת" בתל אביב. בתקופה זו
נערכו בבית ארועים של כל המוסדות וההסתדרויות המקומיות כגון: הקרן הקיימת, הוועד החקלאי, התזמורת, אגודות "מכבי" ו"הפועל", הסתבארכיון מוזיאון ראשון -לציון.

בית העם תמונה עדכנית

דרות נשים, הסתדרות העובדים ועוד. הבית שימש גם לחתונות, לארועים פרטיים ולטקסי אבל. במלחמת השחרור נערך במקום טקס האשכבה ל – 11 בני ראשון לציון שנפלו בקרב בשדות גן-יבנה. הפעילות הענפה שהתקיימה בבית – העם ביטאה את הסיסמה של הנהגת המושבה: "בית העם לכל העם". בשנת תשנ"ח, 1998, ביוזמת עיריית ראשון לציון, נערכה פעולת שימור ושיחזור של המבנה. השיחזור נעשה בהתאם למסמכים ולצילומים הנמצאים בארכיון מוזיאון ראשון -לציון.

בית העם היום משמש להתכנסויות, הצגות, והרצאות לקהל הרחב.

חזור